viernes, 17 de junio de 2011

POLVO...

Hoy, mientras iba dando un paseo, me he encontrado con un par de "viejitos" de esos que te sacan una sonrisa cuando pasas a su lado. Y es que se traían entre manos una simpática discusión sobre la Guerra Civil, pero tal y como la contaban, más parecía una historieta. No pude evitar quedarme un rato "disimulando" y escuchar haber en que paraba todo aquello. Me hicieron mucha gracia deliberaciones del tipo "Antes pasábamos fame por Franco, ahora pasamos sed por la crisis (probablemente refiriendose a lo caro que está el vino)" y, llendo ya al meollo de la cuestión, cuando iba caminando de regreso a casa me encuentro con un amigo y le comento la pintoresca escena.
- "¿La Guerra Civil? -me miró con sorpresa-¡pero si de eso ya nadie se acuerda!
Que triste, ¿verdad?. Que rápido olvidan algunos, pero es cierto. ¿En qué quedaron las grandes batallas de la Primera Guerra Mundial? Las gigantescas trincheras, las enfermedades, los primeros aviones, los aparatosos tanques... ¿Quién lo recuerda?. ¿Habrá algún joven de mi edad que sepa quien fue Edmund Allenby? o incluso más famoso, ¿alguien recuerda a David Lloyd? "El hombre que ganó la guerra" ahora solo es polvo, polvo en la tierra, y polvo en nuestra memoria.
¿Y la Segunda Guerra Mundial? Los cazas, la supremacía de los portaaviones, los grandes ejércitos, la sumisión de la mitad de europa, los Stuka, los primeros misiles, el gas mostaza... ¿Dónde quedaron?, ¿alguien recuerda a Dwight Eisenhower?, todo el mundo sabe que el aeropuerto de París se llama Charles De Gaulle... pero cuantos recuerdan qué hizo... De Charles De Gaulle sólo queda un letrero en un aeropuerto, y cada vez que aterriza un avión, va generando más polvo sobre ese letrero, hasta que Charles De Gaulle sólo sea polvo en una tumba, y su nombre, polvo en un letrero oxidado...
¿Vietnam? Bonito país, sí, sí, todo el mundo sabe que ahí hubo una guerra, pero ¿alguien recuerda como comenzó? es más, ¿por qué empezó?... Del Vietcong solo queda polvo, y polvo es lo que rellena los antaño famosos "agujeros de rata" que cubrían toda una selva.
¿Irak? ¿La guerra del Golfo?... ¿Puede alguna persona decirme quien era Norman Schwarzkopf? Polvo es lo que queda en Irak...

Y así es como llego yo a casa... echo polvo... con millones de preguntas en la cabeza... ¿para qué?. Si preguntas a un político te dirá que las guerras sirven para defender los derechos de los ciudadanos, si preguntas a un economista te dirá que para relanzar la economía, si preguntas a un historiador te dirá que para aprender a no cometer los mismos errores, si me preguntes a mi te diré que para nada. Aunque la historia esté ahí, el ser humano se encargará de borrarla. ¿No os causa desasosiego saber que nuestros hijos no sabrán que fue el 11-S? Demonios, ni siquiera sabrán quien era Bill Gates hasta que no les manden un trabajo sobre el con 17 años.
Así que de todo esto sólo saco una conclusión. Polvo somos, y en polvo nos convertiremos.

jueves, 12 de mayo de 2011

Renovación del Airbus A-320: Airbus A-320neo

El Consejo de Directores de Airbus ha aprobado el lanzamiento del A320 NEO, un Airbus A320 con nuevos motores y algunas mejoras aerodinámicas como sucesor del actual Airbus A320.
Motores Pratt & Whitney PW1100G o CFM International LEAP-X serán los que equipen a la familia de aviones Airbus A320 desde la primavera del año 2016 cuando entre en servicio la nueva versión de este birreacvtor de un solo pasillo, que también incorporará unos winglets de gran tamaño (sharklets en la denominación de Airbus para diferenciarse de los winglets de Boeing) que éstarán disponibles desde 2013 para los A320 actuales.

Los nuevos motores, junto a las mejoras aerodinámicas de los winglets supondrán un ahorro de 15 por ciento de combustible anual, lo que representará en torno a 3.600 toneladas de CO2 menos emitidas a la atmósfera, y más de un 10 por ciento de reduccción en las emisiones de óxidos de nitrógeno (NOx). También se podrá aumentar el alcance del Airbus A320 en  950 km con 2 toneladas más de carga de pago.
Airbus estima en 4.000 unidades del A320 Neo los que puede vender en los siguientes 15 años.
Fuente: Luis Calvo

Asociación de Caminantes Antaina-Arriondas

Entra en funcionamiento el blog de la Asociación de Caminantes Antaina-Arriondas (http://antaina.wordpress.com/). Esta Asociación que inició sus andadas en el 2007, con 8 componentes, ha conseguido despertar el interés por la aventura de mucha gente, llegando ya a ser más de 60 miembros. Y es que como dicen ellos :
"Caminante no hay camino,
el camino se hace al andar,
y si vas con los de ANTAINA,
¡menos te va a costar!"

Ánimo Antaina, y a seguir caminando hacia un horizonte, que espero esté lleno de muchísimas nuevas rutas.

miércoles, 11 de mayo de 2011

Ryanair se plantea vender billetes para viajar de pie

Esto ya es lo último de lo último del desquiciado Michael O’Leary. Haber señores, recapacitemos, ¿de verdad hipotecarían su vida por 100€ de diferencia entre dos billetes? A continuación les dejo el artículo publicado por el diario Expansión.

La aerolínea irlandesa de vuelos ‘low cost’ Ryanair se está planteando la opción de vender billetes para viajar de pie en el avión, siempre en trayectos cortos de una duración máxima de 90 minutos. El director de comunicaciones de la compañía, Stephen McNamara, ha indicado que «se trata de una nueva idea encaminada a reducir aún más las tarifas aéreas y ofrecer al consumidor más opciones".

Para plasmar esta iniciativa, Ryanair estudia con la empresa Boing la posibilidad de modificar la estructura de la parte trasera del avión e instalar «asientos verticales», similares a las sillas de una barra de bar. McNamara ha añadido que, de esta forma, el pasajero puede sentarse y abrocharse el cinturón, así como permanecer de pie cuando las circunstancias del vuelo lo permitan.

Según han declarado a Efe fuentes de Ryanair, esta iniciativa no es una broma ni un argumento publicitario. De hecho, han asegurado que la compañía buscará ahora la aprobación de la Autoridad Aérea Irlandesa antes de encargar al fabricante el nuevo diseño en los aviones.

La idea de viajar de pie no es la única iniciativa de Ryanair que ha irrumpido en el sector aéreo en los últimos meses. Su consejero delegado, Michael O’Leary, sorprendió en febrero con una propuesta de ahorro, por la que la aerolínea estaba dispuesta a cobrar alrededor de un euro por utilizar el aseo durante el viaje. En concreto, exigía una libra, que al cambio se cifra en 1,15 euros.

Además, la compañía ha modificado su modelo inicial en los últimos años. Por un lado, porque se ha unido a otras muchas y ha establecido el cobro por facturación de maletas, por embarcar con prioridad respecto al resto de pasajeros o por subir más de una bolsa al avión, entre otras. También exige un importe a cambio de pagar los billetes con tarjeta de crédito y por la comida y bebida que se sirve durante el viaje.

Me interesa vuestra opinión sobre este tema. Al final de la página encontraréis una encuesta relacionada con este post.

1143 años desde el primer libro del mundo

El Sutra del Diamante, como muchos sutras, comienza con la famosa frase "Así he oído". En este sutra el Buda ha terminado su paseo diario con los monjes para recoger ofrendas de alimento y se sienta a descansar. Uno de los monjes más veteranos, Subhuti, se adelanta y le plantea una pregunta al Buda.

Lo que acontece a partir de ahí es un diálogo extenso, a menudo repetitivo, sobre la naturaleza de la percepción. El Buda emplea con frecuencia frases paradójicas como "Lo que se conoce como la enseñanza del Buda no es la enseñanza del Buda". El texto esta lleno de estas negaciones, por medio de la dialéctica Prajná se propone conducirnos a una afirmación superior, contradiciendo una simple afirmación directa.
El Buda trata de ayudar a Subhuti a desaprender sus nociones preconcebidas y limitadas de lo que es la realidad, la naturaleza de la Iluminación, y la compasión

Lo que verdaderamente hace especial a este libro, es que es el libro impreso más antiguo del que tenemos constancia. Aunque tal vez el tema que trata sea un tanto "peculiar", no por ello debemos quitarle méritos al "tataratataratataratataratatarabuelo" de esos otros que rondan por las estanterias.

lunes, 9 de mayo de 2011

SIN PALABRAS. SOMOS UN PAIS QUE TENEMOS LO QUE MERECEMOS

sábado 26 de febrero de 2011
"ARTÍCULO DE ARTURO PEREZ REVERTE"


Arturo Pérez Reverte


Hay un problema laboral del colectivo de controladores aéreos que afecta al 1,2% de la población española (600.000 personas) y casi todos saltáis como energúmenos pidiendo hasta el linchamiento de ese colectivo cuando el día anterior hacen otra reforma del sistema laboral más restrictiva, quitan los 420 euros de ayuda a 688.000 parados que están en la ruina y anuncian cambios drásticos a peor en la ley de pensiones que afectan al 80% de la población y nadie se indigna ni dice nada. ¿Sois idiotas?

Estáis pidiendo a gritos al Gobierno que se apliquen medidas que quitan el derecho a la baja laboral, a los permisos retribuidos y a las horas sindicales, sacar militares a la calle ¿sois idiotas?

Estáis leyendo que mintieron en los vuelos de la CIA, en el caso Couso, que González era la X del GAL, que gente del PP cobraba de la trama Gürtel, que hay políticos que cobran más de 230.000 euros al año, pero que nos cuestan más de 3 millones de euros, que la corrupción en la política no es excepción, sino norma, que ellos mismos se adjudican el derecho a cobrar la jubilación máxima con pocos años en las Cortes y a nosotros nos piden 40 de cotización, banqueros que consiguen del gobierno medidas duras contra los trabajadores y que tenían que estar en la cárcel por delitos demostrados de fraude fiscal y no decís nada, os quitan dinero para dárselo a esa gente que cobra cientos de miles de euros año, especula con nuestro dinero, defrauda a Hacienda y seguís callados ¿sois idiotas?

Tenéis una monarquía que se ha enriquecido en los últimos años, que apoya a los poderosos, a EEUU, a Marruecos y a todo lo que huela a poder o dinero, hereditaria como en la Edad Media ¿sois idiotas?

En Inglaterra o Francia o Italia o en Grecia o en otros países los trabajadores y los jóvenes se manifiestan hasta violentamente para defenderse de esas manipulaciones mientras en España no se mueve casi nadie ¿sois idiotas?

Consentís la censura en los medios de comunicación, la ley de partidos, la manipulación judicial, la tortura, la militarización de trabajadores sólo porque de momento no os afecta a vosotros ¿sois idiotas?

Sabéis quién es toda la gentuza de las revistas del corazón, futbolistas supermillonarios pero jamás escucháis a nadie como Saramago o Chomsky u otros mil intelectuales veraces y comprometidos con vuestros problemas ¿sois idiotas?

Si mucha gente responde sí, aún nos queda un poco de esperanza de conseguir acabar con la manipulación de los políticos y poderosos.
Si la mayoría contesta no, entonces estamos jodidos.

EL GOBIERNO: Ha bajado el sueldo a los funcionarios, suprimido el cheque-bebé, congelado las pensiones y reducido la ayuda al desempleo, (EL PARO), para afrontar la crisis que han generado los bancos los políticos y los especuladores bursátiles.

Nos gustaría transmitirle al Gobierno lo siguiente:

Dediquen su empeño en rebajar LA VERGÜENZA DEL FRAUDE FISCAL,que en España se sitúa alrededor del 23% del P.I.B. (10 puntos por encima de la media europea) y por el que se pierden miles de millones de €uros, fraude que repercute en mayores impuestos para los ciudadanos honestos.

TENGAN LA VERGÜENZA de hacer un plan para que la Banca devuelva al erario público los miles de millones de euros que Vds. les han dado para aumentar los beneficios de sus accionistas y directivos; en vez de facilitar el crédito a las familias y a las empresas, erradicarlas comisiones por los servicios bancarios y que dejen de cobrar a los españoles más humildes €30.01, cada vez que su menguada cuenta se queda sin saldo. Cosa que ocurre cada 1º de mes cuando les cargan las facturas de colegios, comunidades, telefonía, Etc. y aun no les han abonado la nómina.

PONGAN COTO a los desmanes de las empresas de telefonía y de ADSL que ofrecen los servicios más caros de Europa y de peor calidad.

ELIMINEN la duplicidad de muchas Administraciones Públicas, suprimiendo organismos innecesarios, reasignado a los funcionarios de carrera y acabando con los cargos, asesores de confianza y otros puestos nombrados a dedo que, pese a ser innecesarios en su mayor parte, son los que cobran los sueldazos en las Administraciones Públicas y su teórica función puede ser desempeñada de forma más cualificada por muchos funcionarios públicos titulados y que lamentablemente están infrautilizados.

HAGAN que los políticos corruptos de sus partidos devuelvan el dinero equivalente a los perjuicios que han causado al erario público con su mala gestión o/y sus fechorías, y endurezcan el Código Penal con procedimientos judiciales más rápidos y con castigos ejemplares para ellos.

INDECENTE, es que el salario mínimo de un trabajador sea de 624 €/mes y el de un diputado de 3.996, pudiendo llegar, con dietas y otras prebendas, a 6.500 €/mes. Y bastantes más por diferentes motivos que se le pueden agregar.

INDECENTE, es que un profesor, un maestro, un catedrático de universidad o un cirujano de la sanidad pública, ganen menos que el concejal de festejos de un ayuntamiento de tercera.

INDECENTE, es que los políticos se suban sus retribuciones en el porcentaje que les apetezca (siempre por unanimidad, por supuesto, y al inicio de la legislatura).

INDECENTE, es que un ciudadano tenga que cotizar 35 años para percibir una jubilación y a los diputados les baste sólo con siete, y que los miembros del gobierno, para cobrar la pensión máxima, sólo necesiten jurar el cargo.

INDECENTE, es que los diputados sean los únicos trabajadores (¿?) de este país que están exentos de tributar un tercio de su sueldo del IRPF.

INDECENTE,es colocar en la administración a miles de asesores = (léase amigotes con sueldos que ya desearían los técnicos más cualificados)

INDECENTE, es el ingente dinero destinado a sostener a los partidos y sindicatos pesebreros, aprobados por los mismos políticos que viven de ellos.

INDECENTE, es que a un político no se le exija superar una mínima prueba de capacidad para ejercer su cargo (ni cultural ni intelectual).

INDECENTE,es el coste que representa para los ciudadanos sus comidas, coches oficiales, chóferes, viajes (siempre en gran clase) y tarjetas de crédito por doquier.

Indecente No es que no se congelen el sueldo sus señorías, sino que no se lo bajen.

INDECENTE, es que sus señorías tengan seis meses de vacaciones al año.

INDECENTE, es que ministros, secretarios de estado y altos cargos de la política, cuando cesan, son los únicos ciudadanos de este país que pueden legalmente percibir dos salarios del ERARIO PÚBLICO.

Y que sea cuál sea el color del gobierno, toooooooodos los políticos se benefician de este moderno "derecho de pernada" mientras no se cambien las leyes que lo regula.
¿Y quiénes las cambiarán? ¿Ellos mismos? Já.

Juntemos firmas para que haya un proyecto de ley con "cara y ojos" para acabar con estos privilegios, y con otros.

Haz que esto llegue al Congreso a través de tus amigos.

ÉSTA SÍ DEBERÍA SER UNA DE ESAS CADENAS QUE NO SE DEBE ROMPER, PORQUE SÓLO NOSOTROS PODEMOS PONERLE REMEDIO A ESTO, Y ÉSTA, SI QUE TRAERÁ AÑOS DE MALA SUERTE SI NO PONEMOS REMEDIO, está en juego nuestro futuro y el de nuestros hijos.


¿DONDE ESTÁ LA GENTE? QUE LEVANTAN MASAS PARA EL FÚTBOL Y NO PARA DEFENDER NUESTROS DERECHOS.

sábado, 26 de febrero de 2011

Amelia Earhart

Hablar de mujeres piloto es hablar sin duda de Amelia Earhart. Esta americana abrió los cielos para cientos y cientos de mujeres y marcó varios hitos en la aviación. Esta es su historia:
(Atchinson, 1898 - Pacífico Sur, 1937)Se hizo célebre por ser la primera mujer en realizar la travesía del Atlántico en solitario y la primera persona en volar con éxito entre la isla de Hawaii y el territorio continental de Estados Unidos. Cursó estudios superiores en la Universidad de Columbia (Nueva York) y completó su formación en los cursos de verano de la Universidad de Harvard. Durante la Primera Guerra Mundial sirvió como enfermera en un hospital de campaña canadiense. Posteriormente trabajó como asistente social en Boston (Massachussetts).s1600/AMELIA-REAL-1.jpg">

Saltó a la fama cuando, el 17 y 18 de junio de 1928, se convirtió en la primera mujer en realizar como pasajera la travesía del Atlántico, en un avión comandado por los pilotos Stultz y Gordon que recorrió los 3.200 kilómetros que distan entre Terranova y Gales. Ese mismo año realizó varios vuelos en solitario a través de Estados Unidos. En 1931 contrajo matrimonio con el afamado editor y explorador George Palmer Putnam, pero decidió conservar su apellido de soltera.
Entre el 20 y el 21 de mayo de 1932 realizó en solitario la travesía del Atlántico. Fue la primera mujer en completar sin acompañantes este peligroso viaje, proeza que no había vuelto a producirse desde el histórico vuelo de Charles A. Lindbergh en 1927. Earhart estableció entonces una nueva marca de velocidad, al alcanzar Irlanda en apenas trece horas y cincuenta minutos. Fue galardonada por el Congreso de Estados Unidos con la Cruz Distinguida de Vuelo, la primera otorgada a una mujer. En los meses siguientes realizó diversos vuelos de costa a costa de Estados Unidos, como el que la llevó de Los Ángeles (California) a Newark (Nueva Jersey). Su celebridad le permitió promover el uso comercial de la aviación y defender, desde una postura feminista, la incorporación de las mujeres a este nuevo campo profesional.


Tras haber completado 33.000 kilómetros en treinta días, más de los dos tercios de la travesía, su avión desapareció en medio de un temporal el 2 de julio, cuando realizaban la penúltima etapa del viaje, que habría de llevarles desde Lae (Nueva Guinea) a la isla Howland, junto a Australia. La desaparición de Amelia Earhart y de su experto copiloto fue motivo de numerosas y a menudo fantásticas especulaciones, pero hasta hoy día se desconocen las circunstancias del accidente y el lugar exacto donde éste se produjo, aunque se calcula que pudo ocurrir en un punto a 4113 kilómetros de la isla Howland. Poco después de su desaparición, su marido publicó un libro basado en el diario de vuelo del último viaje de Amelia.

Hay una película sobre la historia de Amelia, interpretada por Hilary Swank, que ganó dos Oscars con esta película. En el reparto también están Richard Gere y Ewan McGregor.


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domingo, 20 de febrero de 2011

HUMOR

A partir de ahora, y visto el éxito, hay una nueva página dedicada exclusivamente a humor

sábado, 19 de febrero de 2011

VIDEOS

Hablando con unos amigos por el msn, descubrí que a la gente le gusta bastante el tema de los accidentes aereos. Con motivo de ello voy a crear una página en mi blog que contendrá los links de muchos de los videos de una serie bastante famosa de National Geographic llamada "Mayday: Catástrofes Aéreas". Los videos se ven online y no hay limite de tiempo ni nada de eso.
Recomiendo sobretodo el de el 27 de marzo de 1977, la mayor tragedia aérea de la historia ocurrida por desgracia aquí en España, en el aeropuerto de los Rodeos de Tenerife.
También creo que un claro ejemplo de la moralidad Estadounidense es el vídeo del 3 de Julio de 1988, cuando una fragata estadounidense dispara un misil contra un Airbus A300 de Iran Air que llevaba 290 personas a bordo.

viernes, 18 de febrero de 2011

HISTORIA DE LA AVIACIÓN (II)

Así continúa la historia de la aviación, ahora empiezan los primeros diseños de globos y dirigibles.

Según crónicas de la época, el primer vuelo realizado con éxito de un globo de aire caliente, fue gracias al padre Bartolomeu Lourenço de Gusmão, un portugués nacido en Brasil en la época colonial, que logró alzar el vuelo de un aerostato, al que denominaría passarola, el 8 de agosto de 1709 en la corte de Juan V de Portugal, en Lisboa.
En la demostración, la passarola se elevó unos 3 metros por encima del suelo, dejando impresionados a los observadores, y ganándose el apodo de Padre Volador. No se conservaron descripciones detalladas del acontecimiento, probablemente debido a que fueron destruidas por la inquisición, pero algunos diseños fantasiosos de la excéntrica aeronave salieron en el periódico vienés Wienerische Diarium de 1709. Según una crónica de ese periódico, el aparato consistía en un globo de papel grueso, que dentro contenía un cuenco con fuego, y que consiguió elevarse más de veinte palmos. No obstante, la passarola no influyó en los desarrollos de la aviación que ocurrirían posteriormente.
El primer estudio de aviación publicado fue Sketch of a Machine for Flying in the Air (en español: esbozo de una máquina para volar por el aire), de Emanuel Swedenborg, publicado en 1716. Este esbozo de máquina voladora consistía en un fuselaje y dos grandes alas que se moverían a lo largo del eje horizontal de la aeronave, generando el empuje necesario para su sustentación en el aire. Swedenborg sabía que su máquina jamás volaría, pero decía que los problemas que existían en su diseño serían resueltos en el futuro. Sus palabras fueron:
"Parece más fácil hablar de una máquina capaz de volar, que de construir una capaz de alzar el vuelo, debido a que esto requiere una mayor cantidad de fuerza de la que el hombre es capaz de generar, y menos peso que el de un cuerpo humano. La ciencia mecánica tal vez podrá ayudar, como una fuerte barra en espiral. Si estos requisitos se cumplen, tal vez un día sabremos mejor como usar este diseño y así realizar las mejoras necesarias para intentar cumplir lo que nosotros actualmente, apenas conseguimos describir. Tenemos pruebas suficientes y ejemplos en la naturaleza que nos dicen que volar sin peligro es posible, aunque cuando se realicen los primeros intentos, posiblemente tendremos que pagar por la falta de experiencia, con un brazo o una pierna (quebrada)."

La fuerte barra en espiral descrita por Swedenborg es lo que actualmente se conoce como hélice. Él sabía que la sustentación y la manera de generar esa sustentación serían indispensables para la creación de un aparato capaz de volar por medios propios.
El primer vuelo humano del que se tiene noticia fue realizado en París el 15 de octubre de 1783. El doctor Jean-François Pilâtre de Rozier y el noble François Laurent d'Arlandes, realizaron el primer vuelo libre en una máquina creada por el hombre. Consiguieron volar durante 25 minutos, recorriendo 8 kilómetros en un globo de aire caliente, inventado por los hermanos Montgolfier, dos fabricantes de papel.
El aire dentro de la cámara de aire del globo se calentaba por una hoguera de madera. El globo tenía el inconveniente de que era incontrolable, volaba donde el viento le llevase. Este globo, por ser bastante pesado, alcanzó una altura máxima de apenas 26 metros. Los hermanos Montgolfier continuaron fabricando otros globos, logrando varios vuelos con éxito, lo que hizo que la experimentación de vuelos con globos se extendiera por Europa a lo largo del siglo XVIII. Los globos permitían la profundización en los conocimientos acerca de la relación entre altitud y atmósfera. Incluso Napoleón Bonaparte planeó usar globos en una posible invasión francesa a Inglaterra.
Otros inventores, como el francés Jacques Charles, sustituyeron el aire caliente por hidrógeno, que es un gas más ligero que el aire. Pero de igual forma, los globos seguían sin poder ser dirigidos, y solamente la altitud era controlable por los aviadores.
En el siglo XIX, en 1852, el ingeniero francés Henri Giffard inventó el dirigible, que es una máquina más ligera que el aire, y se diferencia del globo en que su dirección sí podía ser controlada a través del uso de timones y motores.
El primer vuelo controlado de un dirigible se realizó el 24 de septiembre de ese mismo año en Francia, controlado por el propio Giffard, logrando recorrer 24 kilómetros, a una velocidad de 8 km/h usando un pequeño motor a vapor. A lo largo de finales del siglo XIX y en las primeras décadas del siglo XX, el dirigible fue un método de transporte de confianza.

jueves, 17 de febrero de 2011

HISTORIA DE LA AVIACIÓN (I)

Se sabe que alrededor del año 400 a. C., Arquitas de Tarento, un estudioso de la Antigua Grecia, construyó un artefacto de madera que él mismo bautizó con el nombre de "Peristera" ("Paloma"), que tenía forma de ave y era capaz de volar a unos 180 metros de altura. Utilizaba un chorro de aire para alzar el vuelo, pero no se tiene constancia de qué era lo que producía ese chorro. El objeto volador se amarraba mediante unas cuerdas que permitían realizar un vuelo controlado hasta que el chorro de aire terminaba. Este artefacto de madera probablemente fue la primera máquina voladora capaz de moverse por medios propios.
La linterna de Kong Ming, precursora del globo aerostático, era conocida en China desde la antigüedad. Su invención se atribuye al general Zhuge Liang, y fueron usadas para asustar a las tropas enemigas.

Sobre el año 300 a. C. los chinos inventaron la cometa, que se considera un tipo de planeador, y desarrollaron técnicas para hacerla volar en el aire. Siglos después, en el año 559 hay documentados vuelos de seres humanos usando cometas. El emperador Gao Yang experimentó con prisioneros, entre los que se encontraba Yuan Huangtou, hijo del anterior emperador, Yuan Lang. Les ordenó lanzarse desde lo alto de una torre, y Yuan Huangtou planeó hasta sobrepasar las barreras de la ciudad, aunque poco después moriría ejecutado.
En el año 852, el andalusí Abbás Ibn Firnás, se lanzó desde el minarete de la Mezquita de Córdoba con una enorme lona para amortizar la caída, sufriendo heridas leves, pero pasando a la historia como el precursor de los modernos paracaídas. En el 875, contando con 65 años de edad, Ibn Firnás se hizo confeccionar unas alas de madera recubiertas de tela de seda que había adornado con plumas de rapaces. Con ellas se lanzó desde lo alto de una colina, y logró permanecer en el aire durante un breve espacio de tiempo, aunque hay relatos que afirman que voló durante más de diez minutos. El aterrizaje resultó muy violento y Abbás Ibn Firnás se fracturó las dos piernas, pero consideró que la experiencia había sido un éxito, al igual que la gran multitud de personas que lo observaron.

Este vuelo sirvió de inspiración para Eilmer de Malmesbury, un monje benedictino, que más de un siglo después, hacia el año 1010, recorrió más de 200 metros en el aire, sobre un aparato similar al de Abbás Ibn Firnás.
En el 1290, Roger Bacon, un monje inglés, escribió que el aire, al igual que el agua, tenía algunas características propias de los sólidos. Bacon estudió las ideas de Arquímedes relacionadas con la densidad de los elementos, y llegó a la conclusión de que si las personas pudieran construir una máquina que tuviese las características adecuadas, el aire podría soportar esa máquina, al igual que el mar soporta un navío.
Muy probablemente fue el artista e inventor italiano Leonardo da Vinci la primera persona que se dedicó seriamente a proyectar una máquina capaz de volar.
Da Vinci diseñó planeadores y ornitópteros, que usaban los mismos mecanismos usados por los pájaros para volar, a través de un movimiento constante de las alas para arriba y para abajo. Sin embargo, nunca llegó a construir tales máquinas, pero sus diseños se conservaron, y posteriormente, ya en el siglo XIX y siglo XX, uno de los planeadores diseñados por Leonardo da Vinci fue considerado digno de atención. En un estudio reciente, se creó un prototipo basado en el diseño de ese mismo planeador, y de hecho, el aparato era capaz de volar. No obstante, al interpretar el diseño del planeador, se aplicaron algunas ideas modernas relacionadas con la aerodinámica. Aun así, este diseño es considerado como el primer esbozo serio de una aeronave.

Continuará...

miércoles, 16 de febrero de 2011

HOWARD HUGHES: Un cabrón y una leyenda

Y es que sí, mucha gente le consideraba más un cabrón-excéntrico-chiflado que leyenda. Eso sí, a mi modo de ver era un visionario, y casi todos los visionarios tienen algo de chiflados ¿no es así? Pues Howard no iba a ser menos; además de todo lo que le llamaban, era un magnate, un aviador, un ingeniero aeronautico, un productor de cine y sobretodo, era brillante, y me atrevería a decir que el precursor del diseño de aviones tal y como lo conocemos hoy en día.

Nació el 24 de Diciembre de 1905 en Texas, en el seno de una familia rica. Su padre patentó la broca tricono, todavía usada hoy en día para excavar en pozos de petróleo antes inaccesibles. El joven Howard creció bajo la sobreprotectora influencia de su madre, que padecía microfobia, así que Howard pronto desarrolló un trastorno obsesivo compulsivo que le llevaba a frotar todo su cuerpo con jabón de lejía cuando tocaba una superficie "infectada".

Con 11 años construyó la primera emisora de radio de Houston, y en un día se aprendió todo el código morse.

A los 12 años construyó su primera bicicleta motorizada y fue portada del diario local.

Su madre murió en 1922 y su padre en 1924, todo ello hizo que Howard heredase el 75% de la fortuna de sus padres. Aquejado por el dolor de la muerte de sus padres, creó un laboratorio de investigación médica sin ánimo de lucro.

En junio de 1925 abandonó la Universidad de Rice y contrajo matrimonio con Ella Rice y se fueron a Hollywood. Ella se divorció de él con graves secuelas mentales debido al encierro permantente al que la tenía sometida su marido, y que le acabó causando claustrofobia.

La filosofía de Howard se basaba única y exclusivamente en el dinero. El afirmaba que todo el mundo tenía un precio, axioma que parece haber adquirido una nueva dimensión en nuestros días. Howard era "intocable", si atropellaba a alguien por conducir ebrio "untaba" a los testigos e incluso a los jueces y siempre salía impune de cualquier situación, sobretodo debido a su diestra labia.

Fue el fundador de la compañía Hughes Aircraft y diseñador del Hughes H-1 Racer, la máquina más tecnológicamente avanzada de su época, donde la aerodinámica cobraba un nuevo sentido. Con este avión batió el record de velocidad y fijó la marca en 566 km/h (hay que recordar que estamos hablando de 1935). Muchas versiones acuerdan que este modelo sirvió de base para el famoso Mitsibishi A6M "Zero" de la 2ª Guerra Mundial.

El 19 de Enero de 1937 batió un nuevo record transcontinental de velocidad aérea desde Los Angeles a Nueva York en 7h, 28min y 25s.

El H-1 mostraba innovaciones que luego se aplicaron a casi todos los modelos de todas las potencias de la 2ª Guerra Mundial, tales como el tren de aterrizaje retráctil y la fijacion de todos los remaches a ras del cuerpo del aparato. Este modelo se encuentra ahora en el Museo Nacional del Aire y el Espacio del Instituto Smithsoniano en Washington D.C.

El 7 de Julio de 1946, Howard sufre un gravísimo accidente mientras pilotaba un modelo experimental de avion espía estadounidense denominado XF-11 que portaba como novedad las dobles hélices contrarrotatorias desarrolladas por la Fuerza Áerea de los Estados Unidos. Según los informes, uno de los motores tenía una pérdida de aceite que probocó un revertimiento del ángulo de ataque de las hélices. Para entenderlo mejor, solo hay que imaginarse un coche con tracción a las 4 ruedas que va por una carretera a 300 km/h, y de repente las dos ruedas anterior y posterior del lado derecho dejan de girar hacia adelante a 300 km/h y empiezan a girar hacia atrás a esa misma velocidad. El resultado en carretera es devastador, así que imaginense en el aire. El avión cayó a tierra impactando en Beverly Hills y causando la destruccuón de tres casas y el incendio de sus depósitos de combustible. Howard sobrevivió al choque aunque sufrió numerosas lesiones que tuvo que portar el resto de su vida.
Pero si el nombre de Howard Hughes a de ir asociado a un avión, ese no puede ser otro que el Hughes H-4 Hércules o también conocido como "Spruce Goose". Este hidroavión fue como "el sueño húmedo de Hughes". Su construcción empezó con el inicio de la 2ª Guerra Mundial, pero no voló hasta el 2 de Noviembre de 1947. Estaba diseñado para transportar 750 soldados totalmente equipados o 2 tanques M4 Sherman. Construido enteramente de madera, nadie daba "un duro" por el proyecto de Hughes, y fue varias veces convocado por malversar fondos del gobierno en un proyecto inacabado y de dudosa fiabilidad. Sin embargo Howard aseguró que o el Hercules volaba o el se iría del país para no volver nunca más. Y el 2 de Noviembre de 1947, el Spruce Goose, con sus 193 toneladas de peso, se elevó a una distancia de 30 metros, a una velocidad de 117 nudos (217 km/h) durante una distancia de algo más de 1'6 km. Nunca jamás volvió a volar. Pero ahí quedó un mito, ahora guardado en los hangares del Evergreen Aviation Museum de Oregón. Y de momento sigue perdurando como el avión más grande jamás construido, capaz de volar.
Pero la historia de Hughes aún no acaba aquí. Fue el propietario de una de las aerolineas más famosas del mundo, la TWA, llegando incluso a desbancar a la todopoderosa Panagra, más tarde conocida como PAN AM.
También fue el productor de Hell's Angels y Scarface, the Outlaw.
Y creo que esto es todo lo que se puede contar en tan breves líneas sobre el que fue el más grande visionario de la aviación moderna. De parte de todos los que nos gusta ese "mundillo", gracias Hughes, por ser el cabrón mas endemoniadamente inteligente, y que ha conseguido convertirse en leyenda. Para algunos el cielo es el límite, para él era solo el comienzo.
Si quieren un poco más de información visual les recomiento la pélícula "El Aviador", de Martin Scorsese, del año 2004 protagonizada por Leonardo Di Caprio.

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miércoles, 9 de febrero de 2011

AIRBUS A300

AIRBUS A300

Birreactor de pasajeros para vuelos de largo y medio alcance (primer vuelo: 1972). Con el A300, Airbus dio un gran impulso al mercado de los aviones de gran capacidad, dominado por Boeing hacia 1970. Los trabajos de diseño empezaron en 1965 como un proyecto de cooperació franco-británica, al que la RFA se unió el 26 de septiembre de 1967. Desde 1984 sólo se fabrican los modelos modernizados A300-600 y A300-600R. También existe una version de carga A300-600F.


Longitud: 54.08m

Envergadura: 44.48m

Motor: 2 turbofans de 249 kN a 273.6 kN cada uno

Velocidad de crucero: 865 km/h

Autonomía: 7686 km con 267 pasajeros

Techo absoluto: 12200m

Pasajeros: 274-375